Accessibility links

'دون' وصل إلى 'سيريس'.. فماذا سيخبر الكويكب الغامض جارته الأرض؟


البقعتان اللامعتان على سطح سيريس

البقعتان اللامعتان على سطح سيريس

قال علماء إن قمرا صناعيا علميا يتبع إدارة الطيران والفضاء الأميركية ناسا اختتم يوم الجمعة الماضي رحلة فضائية استغرقت سبعة أعوام ونصف العام إلى سيريس وهو كوكب قزم لم يكتشف من قبل يدور في فلكه ضمن حزام الكويكبات الواقع بين كوكبي المريخ والمشتري.

وكان القمر الصناعي "دون" قد زار كويكب "فيستا" قبل أن يستخدم محركاته الكهربائية الأيونية لمواصلة رحلته إلى "سيريس" وهو كوكب كروي قزم قطره 970 كيلومترا ويعتبر أكبر الأجرام ضمن حزام الكويكبات.

وبمقارنة هذا الكوكب بالقمر على سبيل المثال فإن قطر القمر يبلغ 3480 كيلومترا.

وقال مسؤولو ناسا إن القمر الصناعي الذي يعمل بالطاقة الشمسية وضع نفسه في مدار حول كوكب "سيريس" يوم الجمعة الماضي ومن المقرر أن تستقبل التلسكوبات اللاسلكية على الأرض الإشارات الواردة منه.

وقال روبرت ميس مدير برنامج "دون" في معمل الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا بكاليفورنيا "تسير الامر بسلام حتى الآن".

ويترقب العلماء بلهفة أول صور قريبة لكوكب "سيريس" القزم الذي يعتقد أنه من الوحدات البنائية التي تخلفت عن نشأة كواكب المجموعة الشمسية قبل 4.6 مليار عام.

وقالت كارول ريموند العالمة في برنامج "دون" التي تعمل بمعمل الدفع النفاث ـيضا "إنها تمثل حفريات يمكن أن نفحصها كي نتفهم العمليات التي كانت قائمة في ذاك الوقت".

وبخلاف "دون" من المقرر أن تحلق المركبة الفضائية الأخرى "نيو هورايزونز" التابعة لناسا قرب كوكب بلوتو النائي بحلول تموز/يوليو المقبل.

وكان كوكب بلوتو يعتبر حتى وقت قريب أحد كواكب المجموعة الشمسية لكنه اعتبر فيما بعد من الكواكب القزمية.

كانت الصور التي أوردتها المركبة "دون" عن كوكب "سيريس (على اسم إلهة الزراعة عند الرومان) الشهر الماضي غامضة إذ تضمنت مجرد شرائط لامعة على سطحه بما في ذلك بقعتان براقتان داخل حفرة.

وقالت ريموند "هذه البقع محيرة للغاية".

ويعتقد العلماء أن كوكب "سيريس" كان فيه محيط تحت سطحه في المراحل السحيقة من تاريخه ثم تجمد. وربما أدى تصادم كويكبات أخرى أو مذنبات بالكوكب القزم إلى كشف مناطق من هذا الجليد تبدو براقة.

كان تلسكوب هيرشل الأوروبي الفضائي قد رصد بخار ماء على "سيريس" وهي من القرائن التي تشير إلى احتمال تسبب الأجرام التي اصطدمت به في انطلاق أعمدة من الماء في الفضاء.

وقالت ريموند "ضمن المظاهر الأولية عن "سيريس" شهدنا سمات غريبة كثيرة منها مناطق منبسطة وأخرى مشوشة وحفر من جميع الأشكال والأحجام. والأمر المثير للاهتمام هو البقع اللامعة التي تقابلها أسطح مظلمة على سطح سيريس".

وسيستغرق الأمر نحو شهر كي يثبت القمر الصناعي "دون" نفسه ليبدأ عمليات رصد تستمر 14 شهرا وهو البرنامج الذي تبلغ تكاليفه الإجمالية 473 مليون دولار.

المصدر: رويترز

XS
SM
MD
LG