كريستينا كوتش (يسار) ووجيسيكا مائير (يمين)
كريستينا كوتش (يسار) ووجيسيكا مائير (يمين)

غادرت رائدتا الفضاء اللتان تعملان في وكالة ناسا الأميركية، كريستينا كوتش وجيسيكا مائير، محطة الفضاء الدولية، الجمعة، في أول رحلة من نوعها تقوم بها نساء فقط منذ أكثر من نصف قرن من السير في الفضاء.

فعلى الرغم من أن 15 امرأة مشين في الفضاء، إلا أنهن في كل مرة كن يخرجن برفقة زملائهن الرجال. وستكون مهمة الرائدتين هذه المرة إصلاح جزء مكسور من شبكة الطاقة الشمسية الخاصة بالمحطة.

وأصبحت مائير، التي تقوم لأول مرة بالسير في الفضاء، الشخص رقم 228 في العالم الذي يمشي في الفضاء والمرأة الخامسة عشرة، أما بالنسبة لكوتش فهي المرة الرابعة التي تقوم بها برحلة سير في الفضاء.

وهتف رؤساء ناسا - فضلا عن نساء وغيرهم من جميع أنحاء العالم- لكل من كوتش ومائير.

وهنأ الرئيس الأميركي دونالد ترامب الرائدتين عبر مكالمة هاتفية بالقول إن "المهمة التي تقمن بها مذهلة، أنا مسرور لأنني أتحدث مع رائدتي فضاء أميركيتين شجاعتين يصنعن التاريخ".

وعبرت كاثي سوليفان، وهي أول امرأة أميركية سارت في الفضاء منذ 35 عاما، عن سعادتها لهذا الحدث.

وقالت إن "من الجيد أن يكون هناك أخيرا عدد كاف من رائدات الفضاء المدربات على السير في الفضاء بدون مساعدة".

وشاهد مدير ناسا جيم بريدنشتاين الحدث الكبير الذي بدأ في مقر وكالة ناسا في واشنطن.

وقال "لدينا الأشخاص المناسبون الذين يقومون بالعمل الصحيح في الوقت المناسب. إن ذلك مصدر إلهام للناس في جميع أنحاء العالم بمن فيهم أنا. ونحن متحمسون للغاية لإنجاز هذه المهمة."

تعد مهمة المريخ من المشاريع الفضائية الجديدة التي تسعى الصين إلى تحقيقها
تعد مهمة المريخ من المشاريع الفضائية الجديدة التي تسعى الصين إلى تحقيقها

تخطط الصين لإطلاق مهمة إلى المريخ في يوليو تشمل إنزال روبوت يتم التحكم فيه عن بعد على سطح الكوكب الأحمر، وفق ما أعلنت الشركة المسؤولة عن المشروع.

واستثمرت بكين مليارات الدولارات في برنامجها الفضائي في محاولة للّحاق بخصمها الولايات المتحدة وتأكيد مكانتها كقوة عالمية كبرى.

وتعد مهمة المريخ من المشاريع الفضائية الجديدة التي تسعى الصين إلى تحقيقها، ومن بينها إرسال رواد فضاء صينيين إلى القمر وامتلاك محطة فضائية بحلول العام 2022.

وكانت بكين تخطط لمهمة المريخ منذ فترة، لكن الشركة الصينية لعلوم وتكنولوجيا الفضاء أكدت في بيان الأحد أنها قد تنفذ في يوليو. 

وهدف المهمة الصينية "تيانوين" وضع مسبار في مدار حول المريخ وإنزال روبوت لاستكشاف سطح الكوكب ودراسته.

وسيستغرق الأمر أشهرا عدة لتغطية المسافة بين الأرض والمريخ التي تقارب 55 مليون كيلومتر تقريبا والتي تتغير باستمرار بسبب مداراتهما الكوكبية.

ونفّذت الصين مهمة مماثلة إلى القمر في السابق، وفي يناير 2019، ووضعت مركبة صغيرة على الجانب المظلم من سطح القمر لتصبح الدولة الأولى التي تقوم بذلك الأمر.

وفي سياق المنافسة العلمية للاستكشاف الكوكب الأحمر، وتعتزم الولايات المتحدة التي أرسلت أربع مركبات استكشافية إلى المريخ، إطلاق مركبة خامسة هذا الصيف من المفترض أن تصل إليه في فبراير 2021.

وتخطط دولة الإمارات العربية المتحدة لإطلاق أول مسبار عربي إلى الكوكب الأحمر في 15 يوليو من اليابان.