شجرة عيد الميلاد التي أضاءها الرئيس ترامب في واشنطن
شجرة عيد الميلاد التي أضاءها الرئيس ترامب في واشنطن

شارك الرئيس الأميركي دونالد ترامب والسيدة الأولى ميلانيا في حفل إضاءة شجرة عيد الميلاد في واشنطن مساء الخميس.

وأعطى الرئيس والسيدة الأولى إشارة البدء باحتفالات عيد الميلاد خلال مراسم أقيمت في حديقة إليبس أمام البيت الأبيض.

وخلال المراسم، عزفت فرقة عسكرية تابعة لقوات المارينز الموسيقى، وألقى ترامب كلمة هنأ فيها الشعب الأميركي بالمناسبة، وقدم الشكر لأفراد القوات المسلحة وفرق الاستجابة على تضحياتهم.

وقال ترامب: "يسوع المسيح يلهمنا أن نحب بعضنا البعض بقلوب مليئة بالكرم والنعمة... في عيد الميلاد نتذكر هذه الحقيقة الأبدية: كل شخص هو ابن الله الحبيب. كأمة واحدة ممتنة، نحن نثمن بهجة الأسرة وبركات الحرية".

ويبلغ طول شجرة عيد الميلاد هذا العام حوالي تسعة أمتار وهي شجرة تنوب زرقاء أتت من ولاية بنسلفانيا، بحسب إدارة الحدائق الوطنية.

ويعود تقليد إضاءة شجرة عيد الميلاد إلى الرئيس كالفين كوليدج في عام 1923 التي أضاءها عشية عيد الميلاد.

المرة الأولى في التاريخ التي تنقل فيها شركة تجارية بشرا إلى مدار الأرض
المرة الأولى في التاريخ التي تنقل فيها شركة تجارية بشرا إلى مدار الأرض

تطلق شركة سبايس إكس السبت اثنين من رواد وكالة ناسا إلى الفضاء، في حدث تاريخي تأجل الأربعاء بسبب سوء أحوال الطقس.

وسيطلق صاروخ "فالكون 9" والكبسولة "كرو دراغن" من منصة الإطلاق 39A في مركز كينيدي للفضاء بولاية فلوريدا.

وتنطلق الرحلة من نفس المكان الذي نقل منه صاروخ "ساتورن 5" مهمة أبولو 11، أول رحلة مأهولة إلى القمر، ومنه انطلقت أول وآخر مهمات للمركبات الفضائية الأميركية.

والمهمة التي أطلق عليها اسم ديمو-2 (Demo-2) ستنقل رائدي الفضاء روبرت بينكن ودوغلاس هيرلي، إلى المحطة الدولية.

وسيكون بينكن قائد العمليات المشتركة للمهمة الفضائية، حيث سيكون مسؤولا عن أنشطة مثل الالتقاء بمحطة الفضاء والالتحام بها والانفصال عنها.

أما هيرلي، الذي شارك في آخر ممهة فضائية قام بها المكوك أتلانتس في يوليو 2011، فسيكون قائد المركبة الفضائية، المسؤول عن أنشطة مثل الانطلاق والهبوط والاسترداد.

وستكون هذه الرحلة المرة الأولى في التاريخ التي تنقل فيها شركة تجارية بشرا إلى مدار الأرض، كما تشكل لحظة مهمة لوكالة ناسا وعشاق الفضاء الذين انتظروا حوالي 10 أعوام لرؤية عودة الرحلات البشرية إلى الفضاء إلى البر الأميركي. 

يذكر أن الرئيس الأميركي دونالد ترامب أعلن في وقت سابق أنه سيحضر عملية الإطلاق.