السيناتور بوب مينينديز
محامو مينينديزقالوا إنه التزم القواعد ولم يفعل أي شيء غير قانوني

يواجه السيناتور الأميركي، بوب مينينديز، الاثنين، محاكمة في قضية فساد، على ترك أحد أقوى المناصب في الكونغرس.

ويتهم الديمقراطي البالغ من العمر 70 عامًا من ولاية نيوجيرسي وزوجته بقبول رشاوى من ثلاثة رجال أعمال أثرياء في ولايته وتقديم مجموعة متنوعة من الخدمات في المقابل، بما في ذلك التدخل في التحقيقات الجنائية واتخاذ إجراءات تعود بالنفع على حكومتي مصر وقطر.

ويقول محامو مينينديز إنه التزم القواعد ولم يفعل أي شيء غير قانوني. "لقد تحدث بتفاؤل عن شن حملة لإعادة انتخابه في الصيف إذا تمت تبرئته".

ولكن حتى لو خرج دون إدانة، كما فعل في محاكمة الفساد السابقة في عام 2017، فإن الضرر الذي لحق بسمعته قد يجعل عودته السياسية شبه مستحيلة.

وهذه المرة الثانية التي يتابع فيها مينينديز في قضية فساد خلال عقد من الزمن.

وعثر عملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي، الذين فتشوا منزل السيناتور في نيوجيرسي، على مخبأ فيه سبائك ذهب، تبلغ قيمتها أكثر من 100 ألف دولار، وأكثر من 486 ألف دولار نقدًا، بعضها محشو في جيوب الملابس المعلقة في خزائنه.

ويبدو أن زملاءه الديمقراطيين في واشنطن العاصمة قد استبعدوه بالفعل، وشجعوه مرارا على الاستقالة.

وقال دان كاسينو، المدير التنفيذي لاستطلاع جامعة فيرلي ديكنسون لوكالة أسوشيتد برس "الأدلة ضده حية، هذه ليست أوراقًا أو شيكات، إنها سبائك ذهب، الصور قوية".

وقد حافظ مينينديز على موقف متحد. وقال بعد تحديث لائحة الاتهام ضده مرة أخرى في أوائل مارس لإضافة تهم بمحاولة عرقلة التحقيق "أنا بريء وسأثبت ذلك بغض النظر عن عدد التهم التي يستمرون في توجيهها".

واضطر مينينديز إلى التخلي عن منصبه القوي كرئيس للجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ بعد وقت قصير من الكشف في الخريف الماضي عن تهم تشمل الرشوة والاحتيال والابتزاز والعمل كعميل أجنبي لمصر.

واقترح محامو السيناتور في أوراق المحكمة أنه سيدافع عن نفسه جزئيًا من خلال الادعاء بأن زوجته نادين أبقته في الظلام بشأن تعاملاتها مع رجال الأعمال المتهمين أيضًا في القضية.

واعترف أحدهم، وهو خوسيه أوريبي، بالذنب ومن المتوقع أن يشهد. 

وقد اتُهم بشراء سيارة مرسيدس بنز لنادين مينينديز بعد أن دمرت سيارتها السابقة عندما صدمت رجلاً كان يعبر الشارع وقتلته. ولم تواجه اتهامات جنائية في ما يتعلق بالحادث المميت.

وقال ممثلو الادعاء إن السيناتور مينينديز حاول مرتين مساعدة أوريبي من خلال محاولة التأثير على التحقيقات الجنائية المتعلقة بشركائه التجاريين.

واتهم رجل آخر، وائل حنا، بدفع أموال لمينينديز لمساعدته في الحصول على صفقة مربحة مع الحكومة المصرية للتأكد من أن اللحوم المستوردة تلبي المتطلبات الغذائية الإسلامية. 

وقال ممثلو الادعاء إن مينينديز كسب ود المسؤولين المصريين من خلال أعمال من بينها كتابة رسالة خفية إلى زملائه في مجلس الشيوخ لتشجيعهم على رفع الحظر عن المساعدات العسكرية البالغة 300 مليون دولار.

وقال ممثلو الادعاء إن مينينديز ضغط أيضًا على مسؤول زراعي أميركي للتوقف عن معارضة شركة جهة التصديق على اللحوم الحلال.

أما رجل الأعمال الثالث، وهو المطور العقاري فريد دعيبس، فهو متهم بتسليم سبائك ذهب وأموال نقدية إلى مينينديز وزوجته لإقناع السيناتور باستخدام نفوذه لمساعدته في تأمين صفقة بملايين الدولارات مع صندوق استثمار قطري، بما في ذلك اتخاذ إجراءات مواتية لحكومة قطر.

ووجهت التهم إلى نادين مينينديز وزوجها، ولكن تم تأجيل محاكمتها حتى يوليو، على الأقل، بسبب مشكلة صحية.

وشغل السيناتور لثلاث فترات منصبًا على كل مستوى حكومي في نيوجيرسي. 
بدأ حياته المهنية في مقاطعة هدسون، وهي منطقة تقع على الجانب الآخر من مانهاتن معروفة بزعماء الحزب ذوي النفوذ.

كان مينينديز قد تخرج من المدرسة الثانوية في عام 1974 عندما تم انتخابه لعضوية مجلس التعليم في يونيون سيتي. 

بعد أن قضى فترات في جمعية ولاية نيوجيرسي، ومجلس شيوخ الولاية، وفي النهاية مجلس النواب الأميركي، تم تعيينه في مجلس الشيوخ الأميركي في عام 2006، عندما استقال جون كورزين ليصبح الحاكم. 

واجهت مسيرته السياسية أول أزمة كبيرة في عام 2015 عندما تم توجيه الاتهام إليه بقضايا تتعلق بطبيب عيون ثري في فلوريدا متهم بشراء نفوذ مينينديز من خلال الإجازات الفاخرة والمساهمات في الحملات الانتخابية.

وفي ذلك الوقت، نفى مينينديز بشدة هذه الاتهامات وتعهد بعدم ترك مجلس الشيوخ. انتهت المحاكمة في عام 2017 مع وصول هيئة المحلفين إلى طريق مسدود وتخلى المدعون الفيدراليون في نيوجيرسي عن القضية.

ولم يبق مينينديز في الكونغرس فحسب، بل أعيد انتخابه واحتفظ برئاسة لجنة العلاقات الخارجية. 

صور من بلدة غرينفيلد أظهرت دمارا كبيرا حيث سويت منازل بالأرض
صور من بلدة غرينفيلد أظهرت دمارا كبيرا حيث سويت منازل بالأرض

قالت السلطات إن إعصارا قويا اجتاح بلدة صغيرة بولاية أيوا الأميركية، الثلاثاء، مما أدى إلى مقتل وإصابة العشرات.

وأظهرت صور من بلدة غرينفيلد دمارا كبيرا، حيث سويت منازل بالأرض، وسقط العديد من توربينات الرياح الكبيرة.

وقال المتحدث باسم شرطة ولاية أيوا، أليكس دنكلا، خلال مؤتمر صحفي في غرينفيلد "دمر الإعصار جزءا كبيرا من البلدة (...) نؤكد أن هناك عدد من الوفيات بسبب الإعصار".

ولم يذكر دنكلا عدد القتلى.

وأعلن حاكم أيوا، كيم رينولدز، حالة الطوارئ في 15 مقاطعة بالولاية.

وأصدرت خدمة الطقس الوطنية، الثلاثاء، تحذيرات من عواصف بمعظم مناطق أيوا وعدة ولايات منها مناطق في مينيسوتا وويسكونسن.